Экосистема

Кофе растет между тропиком Рака и тропиком Козерога. Крайние точки его выращивания - 25 ° с.ш. и 30° ю.ш. Кофе может расти на высоте 2000 м выше уровня моря, но цветет лишь при температуре выше 15°.
Температура, почва, орошение и освещенность
Кусты кофе – особенно Арабики – лучше всего себя чувствуют при температурах от +17 до +23°, с очень небольшими перепадами. Для поддержания необходимого равновесия функций растения кофе необходима почва, богатая гумусом и азотом. Чтобы выращивать кофе без искусственного орошения, необходим климат с обильными дождями – от 1500 до 2000 мм осадков в течение периода в 8 месяцев. И, наконец, растения кофе не любят ветров.


Высота
Кофе Арабика растет на большой высоте, а Робуста – на равнинах. В отличие от Арабики, Робуста любит солнце. Эти особенности оказывают влияние на тип и конфигурацию плантаций. Так, в Мексике, чтобы добраться до плантации, часто приходится подниматься по горным тропам в течение более часа, на мулах. Но в разных местах – разные традиции: в Бразилии плантации традиционно разбиваются на равнинах и покрывают тысячи гектаров земли; до районов выращивания часто добираются на самолетах.

Плантация может состоять из нескольких дюжин деревьев, из нескольких сотен, тысяч или даже миллиона растений. В первом случае плоды собираются вручную. На более крупных плантациях необходима механизированная уборка урожая.


Сезоны
Экваториальные и тропические зоны находятся под воздействием двух сезонов: сезон дождей и сухой сезон. В отличие от нашего климата, где имеется четыре сезона (отличающиеся по температуре), деревья кофе цветут на протяжении периода в несколько месяцев, в зависимости от среднего показателя влажности, под воздействием всего двух сезонов (которые отличаются друг от друга уровнем влажности). В экваториальных районах кусты кофе могут иногда цвести до 8 раз в году. Поэтому вполне обычным является присутствие на одном и том же дереве как цветов, так и плодов на разных стадиях зрелости. Поэтому сбор урожая осуществляется также в несколько этапов.

Однако в зонах тропического климата сезоны более ярко выражены, и плоды собираются в один или два этапа. Плоды достигают зрелости через 8-9 месяцев после цветения. В течение всего двух недель все плантации в одном районе могут оказаться покрытыми плодами.


Арабика

Кусты произрастают на высоте от 500 до 1700 метров, в районах между Тропиками. Как правило, их выращивают в тени более высоких деревьев (банан, кокосовая пальма), так как этот кофе плохо переносит солнце. В своем природном состоянии деревья Арабики могут достигать высоты 5-6 метров. Чтобы облегчить процесс обработки и сбора урожая, верхушки деревьев срезают на высоте 3 метров.

Различные разновидности появились как в результате приспособления растений к разным почвам, так и путем скрещивания сортов. Некоторые разновидности сейчас широко распространены во многих районах, например, кофе Moka с фруктовым вкусом, Bourbon, который выращивается на о. Маврикий или сорт Maragogype, появившийся в городе с одноименным названием, который расположен рядом со штатом Бахия, Бразилия.

Более приспособленные к конкретной местности (Blue Mountain, High Mountain на острове Ямайка) или более редкие сорта (Mondo Nuevo, Arabigo, Garnica) также используются в коммерческих целях. Различные сорта Арабики выращиваются в Центральной и Южной Америке, а также в районе Карибского моря, на восточном побережье Африки, в Индии и Папуа – Новой Гвинее. Хотя выращивание Арабики – более тонкое искусство, чем кофе Канифора – второго преобладающего вида кофе – на ее долю все же приходится три четверти мирового объема производства.


Робуста

Робуста, основная разновидность вида Канифора, обязана своим названием своим замечательным устойчивым качествам. В диком виде этот кофе произрастает практически во всех лесах африканских тропиков. Он также выращивается в районах с небольшой высотой в Центральной и Западной Африке, Азии, Шри-Ланке и на Филиппинах.

Опыление осуществляется насекомыми, которые переносят пыльцу с цветов одного куста на другой. Кофе Канифора является изначальным растением, от которого произошел целый ряд видов кофе, таких как сам Робуста, который выращивается в Индонезии под названием Palembang or Mandheling; Kouillou, который получил свое название от реки в Габоне, а также сорта Conilon в Бразилии, Niaouli в Того и Dahomey или Gimet в Центральной Африке.


Дикие деревья кофе
Считается, что Арабика изначально родом из провинции Каффа в Абиссинии (сегодняшняя Эфиопия). Она также произрастает в диком виде в арабских странах, в регионе Мока. Хотя нам неизвестно, как образом этот кофе попал из Эфиопии в Йемен, но мы знаем, что первыми выращивать кофе стали именно жители Йемена. Дикие растения кофе были обнаружены на равнинах и в невысоких областях африканских тропиков только в конце 19 века. Со временем они также стали важным элементом экономики.