Ekosistēma

Kafija aug starp ziemeļu un dienvidu saulgriežu loku. Galējie tās audzēšanas punkti – 25° ziemeļu pl. un 30° dienvidu pl. Kafija var augt 2000 m un augstāk virs jūras līmeņa, taču zied tikai temperatūrā virs 15°.
Temperatūra, augsne, apūdeņošana un apgaismojums
Kafijas krūmi- it īpaši Arabikas- vislabāk jūtas +17 līdz +23° temperaturā, un spēj paciest ļoti nelielas temperatūras svārsības. Lai nodrošinātu nepieciešamo kafijas auga funkciju balansu, ir vajadzīga augsne, kas bagāta ar humusu un slāpekli. Lai audzētu kafiju bez mākslīgas apūdeņošanas, ir nepieciešams klimats ar bagātīgu nokrišņu daudzumu- sākot no 1500 līdz 2000 mm nokrišņu 8 mēnešu periodā. Un visbeidzot, kafijas augi nemīl vējus.


Augstums
Arabika aug lielā augstumā, bet Robusta- līdzenumos. Atšķirībā no Arabikas, Robusta mīl sauli. Šīs īpašības ietekmē plantāciju viedu un konfigurāciju. Tādējādi, Meksikā, lai tiktu līdz plantācijai, bieži nākas kāpt augšā pa kalnu takām vairāk nekā stundu, ar mūļu palīdzību. Taču dažādās vietās ir dažādas tradīcijas: plantācijas Brazīlijā ir tradicionāli izvietotas līdzenumos un aizņem vairākus tūkstošus hektāru; līdz kafijas plantācijām bieži nokļūst ar lidmašīnām.

Plantācija var sastāvēt no dažiem desmitiem koku, no vairākiem simtiem, tūkstošiem vai pat miljoniem augu. Ja pirmajā gadījumā augļi tiek vākti ar rokām, tad lielākās plantācijās ir nepieciešama mehanizēta ražas novākšana.


Sezonas
Ekvatoriālās un tropiskās zonas atrodas divu sezonu ietekmē: lietus sezonas un sausās sezonas. Atšķirībā no mūsu klimata, kurā ir četri gadalaiki (kas atšķiras pēc temperatūras), kafijas koki zied dažu mēnešu garumā, atkarībā no vidējā mitruma rādītāja tikai divu sezonu ietekmē (kas atšķiras viena no otras pēc mitruma līmeņa). Ekvatoriālajos rajonos kafijas koki var dažreiz ziedēt līdz pat 8 reizēm gadā. Tāpēc tas ir pavisam ierasts, ka uz viena un tā paša koka atrodas gan ziedi, gan arī augļi, kas atrodas dažādās brieduma stadijās. Tādējādi ražas novākšana notiek vairākos etapos.

Taču tropiskā klimata zonās sezonas ir izteiktākas, un raža tiek novākta vienā vai divos etapos. Augļi sasniedz briedumu 8-9 mēnešus pēc ziedēšanas. Tikai divu nedēļu garumā visas plantācijas vienā rajonā var būt noklātas ar augļiem.


Arabika

Koki aug 500 līdz 1700 metru augstumā, rajonos starp tropikām. Parasti tie tiek audzēti lielāku koku ēnā (banānu un kokosa palmu), tā kā šī kafija nemīl sauli. Arabikas koki var sasniegt 5-6 metru augstumu. Lai atvieglotu ražas novākšanu, koku galotnes tiek nogrieztas 3 metru augstumā.

Dažādas šīs šķirnes variācijas radušās gan dabiskā ceļā, augu pielāgošanās dažādām augsnēm rezultātā, gan arī šķirņu krustošanas ceļā. Dažas šķirnes ir šobrīd plaši izplatītas daudzos rajonos, piemēram, Moka ar augļu garšu, Bourbon, kas tiek audzēta Maurīciju salās, vai arī Maragogype, kas radās pilsētā ar tādu pašu nosaukumu (atrodas blakus Bahijas štatam Brazīlijā).

Šķirnes, kas labāk pielagojušās kādai konkrētajai ģeogrāfiskai teritorijai (Blue Mountain, High Mountain Jamaikā), vai arī retākas šķirnes (Mondo Nuevo, Arabigo, Garnica), arī tiek izmantotas komerciālos nolūkos. Dažādas Arabikas šķirnes tiek audzētas Centrāl- un Dienvidamerikā, kā ari Karību jūras rajonā, Āfrikas austrumu piekrastēs, Indijā un Papua- Jaungvinejā. Kaut arī Arabikas audzēšana ir izsmalcināta māksla, tās īpatsvars joprojām veido trīs ceturtdaļas no pasaules produkcijas.


Robusta

Robusta, Kanifora galvenā šķirnes pārstāve, ieguvusi savu nosaukumu, pateicoties savām izcilajām īpašībām. Savvaļļā šī kafija aug praktiski visos Āfrikas tropiku mežos. Tā arī tiek audzēta nelielu augstumu rajonos Centrālajā un Rietumāfrikā, Āzijā, Šrilankā un Filipīnās.

Apputeksnēšana notiek ar kukaiņu palīdzību, kas pārnes putekšņus no viena ziedu krūma uz otru. Kanifora ir pamatšķirne, no kuras tika atvasinātas vairākas citas kafijas šķirnes, tādas kā pati Robusta, kas tiek audzēta Indonēzijā zem nosaukuma Palembang vai Mandheling; Kouillou, kas ieguva savu nosaukumu no Gabone upes, ka arī Conilon šķirne Brazīlijā, Niaouli šķirne Togo un Gimet šķirne Centrālajā Āfrikā.


Kafijas savvaļas koki
Tiek uzskatīts, ka Arabikas izcelsmes vieta ir Kaffas province Abesīnijā (tagadējā Etiopija). Tā arī aug savvaļā Arābu valstīs, Mokas reģionā. Kaut arī mums nav zināms, kā šī kafija ir nokļuvusi no Etiopijas uz Jemenu, mēs zinām, ka pirmie šo kafiju sāka audzēt tieši Jemenas iedzīvotāji. Savvaļas kafijas augi tika atklāti tikai19.gadsimta beigās Āfrikas tropiku līdzenumos un salīdzinoši zemos reģionos. Ar laiku tie arī kļuva par svarīgu ekonomikas elementu.